为什么人马座A*的图像看起来如此模糊,尽管离地球并不太远?

时间:2022-05-16 13:12:28   作者:
Sgr A*和M87*的角大小大致相同。这表明,原则上,我们应该能够得到同样好的图像。也就是说,更精确地说,它们各自的吸积盘都有同样好的图像,在中心有一个黑洞光子球的“阴影”,提供了一个甜甜圈状的外观。

但是,正如人们所说,细节决定成败。

首先,这些不是照片。也就是说,没有花哨的相机拍下这些照片。相反,这些图像是重建的,基于几年来使用国际射电望远镜阵列收集的数据,这些望远镜进行了所谓的甚长基线干涉测量(VLBI)。这些望远镜协同工作,达到了几乎和地球一样大的射电望远镜的角度分辨率。

现在,如果他们能拍一张快照,一切就都好了。但事实并非如此。这些吸积盘发出的无线电信号没有那么强。数据必须在相当长的时间内收集。

这就是问题所在。Sgr A*比M87*更接近、更小。这意味着它的吸积盘,更普遍地说,它的射电环境,变化得更快。这就像在弱光下拍摄一个快速移动的物体:如果你让曝光时间过长,图像就会变得模糊。

所以,尽管M87*的距离远得多,但它更容易成像,因为它更大,因此也更懒。再加上其他问题,如来自其他来源的噪音,我必须说,我(非常高兴)惊讶于这一努力的成功。我们等待这些图像已经很多年了,当M87*图像发布时,许多人怀疑是否可以使用这种技术来成像Sgr A*。我猜怀疑论者错了,不过我确信,未来几周和几个月,Sgr A*的重建将受到严格审查。
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