辣椒素受体似乎分布在我们身体的各个部位,那么辣椒素受体对什么都有用吗?

时间:2022-01-07 10:11:23   作者:
值得注意的是,虽然辣椒素激活了一种受体,但这种受体的存在并不仅仅是为了对辣椒素做出反应。事实上,它有自己的功能,植物和哺乳动物通过辣椒素共同进化来利用这一功能。我将解释更多。

对辣椒素反应最好的神经递质受体被称为TrpV1受体——瞬时受体电位阳离子通道亚家族V成员1的简称。

正如你所提到的,这些受体在全身都有表达,或者至少在身体表面的感觉神经元中有表达。它们是一类被称为离子通道的受体,利用了细胞内外不同类型的离子比其他类型的离子更集中这一事实。如果你真的感兴趣,你可以读到更多的原因,细胞膜上的离子梯度会产生电压,这就是为什么我们说神经元组织是带电的。

钠离子和钙离子是两类正离子,它们在细胞外的浓度高于细胞内的浓度。通道像TrpV1通道时,这是一种非选择性阳离子通道(这意味着它允许钠和钙通过)打开,它会创建一个非常快,在几毫秒,信号的内部细胞通过打开一个临时孔穿过细胞膜,通过离子可以流。离子的流入会改变细胞内的电压,也会激活其他类型的细胞信号:

辣椒素受体

TrpV1通常对开放酸和高温的几种不同刺激有反应。事实上,在对这些刺激的反应中,会产生一个信号,然后作为一种疼痛传递给大脑。

听起来是不是很熟悉?这就是吃辣椒素含量很高的辣椒的感觉。感觉就像酸性燃烧,就像有很高的温度,虽然没有。辣椒素是一种错误的信号,认为有害的热源存在,即使实际上并没有。

这是我们身体感知疼痛的一种方式。疼痛,虽然令人不快,却有一个非常有用的功能——它是一种让我们迅速知道我们做了不该做的事情的方法。虽然没有痛苦的生活听起来可能很棒,但事实上,天生不敏感的人有巨大的问题,他们经常会在不注意的情况下做一些事情,比如把手放在热炉子上,或者把舌头咬掉。大多数人死得相当早。所以大多数动物对疼痛都有相当高的敏感度,以及我们对疼痛施加的各种方式,因为疼痛是有用的。

植物利用了这一点。辣椒对动物和昆虫来说都很美味。因此,辣椒植物(也被称为辣椒)已经发展出一种进化策略,在其果实中包含辣椒素,作为一种阻止害虫吃掉它们和吃掉它们的种子的方式。很多辣椒的颜色都很鲜艳,这可能不是巧合:

辣椒素受体

这些是自然界中常见的危险信号。鲜艳的颜色是一个避免某事的信号,因为它可能对你非常不好。因此,植物通过使用辣椒素,找到了一种方法,劫持了我们自己的疼痛感知系统,让我们感觉我们在痛苦,即使我们并不痛苦。
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