星系中的生命是如何开始的?

时间:2020-10-13 08:58:22   作者:
要想了解生命是如何开始的,我们首先要弄清楚行星是如何形成的,又是以什么成分形成的。新一代的射电望远镜,特别是位于智利阿塔卡马沙漠的阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列,提供了原始行星盘的美丽图像和它们的化学成分地图。

一旦像我们地球这样的星球——不太热也不太冷,不太干也不太湿——形成了,必须发展出什么样的化学物质才能产生生命的基石?在20世纪50年代,标志性的米勒-乌雷实验用电脉冲冲击水和简单化学物质的混合物(以模拟闪电的冲击),证明了氨基酸,蛋白质的组成部分,很容易制造。然而,其他的生命分子却很难合成,现在很明显,我们需要完全重新想象从化学到生命的路径。其核心原因在于RNA的多功能性。RNA是一种非常长的分子,在所有现存的生命形式中都扮演着重要的角色。RNA不仅可以像酶一样工作,它还可以存储和传输信息。值得注意的是,所有生物体中的所有蛋白质都是由核糖体的RNA成分的催化活性制造的,核糖体是读取遗传信息并制造蛋白质分子的细胞机器。这一观察结果表明,RNA在生命进化的早期阶段占据了主导地位。

让我给你一个关于生命起源的清晰画面

星系中的生命是如何开始的?

RNA在最初的原始细胞中复制。研究人员刚刚开始确定能使RNA自我复制的化学能来源,但还有很多工作要做。如果这些障碍也能被克服,我们或许就能在实验室里建造可复制、进化的rna基细胞——重现通往生命起源的可能路径。

化学家们已经在问,我们这种生命是否只能通过一条可行的途径产生,或者多条途径是否可能导致从简单的化学到基于rna的生命,再到现代生物学。其他人则在探索生命的化学变化,寻找宇宙中可能存在的生命多样性的线索。
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