海洋星球上能存在生命吗?

时间:2022-01-18 08:48:55   作者:
海洋行星上可能存在生命,这在其他类型的行星不太可能存在生命的系统中尤其有希望。

宇宙中大约85%的恒星是红矮星。它们的寿命最长,最小的寿命可以达到数万亿年。它们中的一些是137亿年前大爆炸之后才出现的。相比之下,我们45亿岁的太阳只能活大约100亿年。这一点以及它们的绝对数量使它们成为最有希望找到宜居行星的行星。这些恒星在它们年轻的时候会经历一个耀斑阶段,持续13到30亿年,这可能会使行星的大气层和海洋消失。如果一颗大小合适、主要由水组成的行星围绕它们运行,那么在这一过程中它会失去大量的水,但数十亿年后,这颗行星上可能仍有足够的水供生命生存。

因为各种原因,这些系统有很多来自太空的辐射。它们中的新生生命可以在远离辐射的深水中生存。

随着时间的推移,行星和卫星从它们的恒星接收到的能量是可变的,这是因为它们的轨道被拉长了,类似于彗星的轨道,在寒冷阶段,它们仍然可以在冻结的海洋中生存。

海洋行星可以分为三类。

1、海洋如此之深的行星,其底部的压力形成了难以穿透的冰,将海洋与岩石密封起来,而这些岩石将为生命的进化提供营养。在高压下,水会形成各种各样的冰,甚至在更高的温度下也是如此。它们是最不可能存在生命的,因为它们缺少构成生命的元素。他们可以从陨石中获得一些这样的元素,但这可能只足够容纳一些简单的单细胞生物,如果有的话。

2、那些完全被水覆盖但没有深到可以接近岩石底部的行星。如果这样的行星有一颗卫星,或者这样的行星是一颗更大行星的卫星,那么生命在这样的行星上进化的可能性就更大。在这种情况下,潮汐效应可能会导致热液喷口,生命可以在那里出现和繁荣。

3、完全被水覆盖但深度最多只有几公里或几英里的行星是双行星,有一个非常大的卫星或经历非常强烈的潮汐效应,作为一个更大的行星的卫星。那里可能有热液喷口,但至少在某些地方也有高于海平面的高火山。他们会吐灰。我想到了一个想法,生命可以进化适应如此频繁的火山爆发。它可能会进化出一个独特的生活栖息地,漂浮的岛屿,积累的火山灰不会沉到海底,并提供重要的营养。这里可能有茂密植被的漂浮森林和两栖动物,它们会以生长在这些岛屿上的植物为食。

在大约32亿年前大陆漂移开始之前,地球几乎是一个海洋星球。在那之前,它只有很小的火山岛,最多只有冰岛或夏威夷那么大。因为在大陆漂移开始的时候,水在地球上的体积还没有那么大,所以现在它所形成的陆地面积还不到地球表面积的四分之一。我们可能会遇到一些处于类似历史阶段的世界。

冰层下有海洋的行星。如果它们有卫星,或者是更大行星的卫星,那么它们至少有适合进化简单单细胞生命的条件。我们有很多这样的世界,太阳系中气体巨行星的卫星:木卫二、土卫二、木卫三。

到目前为止,我们发现的三分之一的系外行星,都在推测的海洋行星的大小范围内。因为水是生命出现的最重要的先决条件,至少就我们所知,在地球上,大量可能包含液体海洋的系外行星给了我们希望,其中一些可能存在某种形式的生命。
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