在高重力行星上的生命会是什么样子?

时间:2021-12-02 08:39:35   作者:
在高重力行星上的生命会是什么样子

引力更大的行星要么比地球大,要么比地球小但密度更大。它们比类地行星更适合居住,因为在类地行星系统中,无论出于什么原因,都需要一些保护措施来抵御来自太空的有害辐射。较厚的大气层可以保护地表上的生命。

在一个高重力的行星上,几乎可以肯定,会有更厚的气体外壳,这意味着,与我们的直觉相反,生命形式更容易漂浮在空气中,由于非常高的压力,气体和液体之间会有一致性。在食物链的底部可能有类似浮游生物的形式。更大的漂浮鱼群就可以以它们为食。它们可以通过特殊的、低密度的器官来控制自己的浮力,这种器官可以漂浮在比厚厚的大气密度更低的大气中。在这样的行星上,可能没有树状生物。表面可能会被像珊瑚礁一样的形式所覆盖,因为光线可能太少,如果这个世界的气体外壳非常厚,光线就会被阻挡。

在大气层较稀薄的行星上,动物会倾向于拥有许多强壮的腿,类似于千足虫。四处移动需要大量的能量。这就是为什么最好的狩猎策略是伏击,就像鳄鱼那样。在这样一个星球上的生命形式可以将这种形式的捕食提升到更高的水平,并进化出贪婪的真菌类伏击掠食者,它们的地下菌丝体可以跨越许多平方公里/英里。他们只会在地面上生长类似地雷的结构,以诱捕动物。猎物会迅速被一种粘稠的物质吞没。在这样的行星上,类植物的形式最多只有灌木的高度,因为由于重力太大,从根部输送营养物质太困难了。如果智能物种在这样一个星球上进化,它可能需要来自6条或更多腿的动物,至少用4条腿走路,用2只手操纵环境。这样的物种不太可能从树栖生物进化而来,比如我们的星球,因为树木太短,无法为它们提供栖息地。所有形式的生命都将变得更小,整体构造也更坚固。在地球上,较小的生物寿命往往较短。在这样的行星上也可能是这样。它将进一步削弱这样一个世界接纳智能物种的能力。在我们的星球上,章鱼非常聪明,但它们的寿命很短,只有3到5年,它们在分娩后就死亡了。没有时间去传授他们年轻时积累的知识,而后代可以在此基础上建立技术文明。地球上确实存在一些小型长寿动物,比如乌龟或裸鼹鼠,这种情况非常罕见。

引力较大的行星表面的最高点和最低点之间的差异较小。他们的土地可能被安排成一个群岛,每个陆地上的表面生物可能有更大的多样性,在那里,他们可以通过分离进化出多种形式,就像我们在与其他大陆没有联系的地方有独特的物种,比如澳大利亚或马达加斯加。在这样一个星球上,海洋生物也可以更加多样化,因为营养物会从陆地通过河流冲刷到地球各地的海洋中。在地球上,远离陆地的海洋区域生物多样性较少,我们称之为海洋沙漠。综上所述,这样的行星如果不比地球大多少,就有可能成为拥有丰富生命多样性的所谓“超级宜居行星”或“天堂行星”。另一方面,一些科学家质疑这种行星的想法,因为地球可能是最适合居住的。

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然而,如果它们太大了,那么复杂生命在这么大的星球上超越简单的单细胞形式而进化的可能性可能会受到损害,而且大陆漂移在它们身上不可能进行数百万年的养分循环。例如,如果没有它,所有的碳都可能被锁在地壳中达几亿年之久,没有留下任何构成生命的物质。据推测,大陆漂移可能只发生在地球1.1倍大的行星上。幸运的是,关于它的机制还有很多未知之处,因此它仍然是一个悬而未决的问题。
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