在Hycean行星上有发现新生命的迹象吗?

时间:2021-11-22 09:02:23   作者:
Hycean行星是一种新提出的行星类型,比超级地球大,比迷你海王星小。它们不同于超级地球,因为它们更大,直径是地球的两倍多,质量是地球的10倍。迷你海王星与我们系统中的海王星相似,但其气体包层更小。

地球表面的79%是水,但按体积计算,地球的实际含水量只是百分之一的零头。海洋行星的体积中有很大一部分是水。由于它们的质量比地球的大,它们将被一层由水蒸气和氢气组成的厚厚的大气层所包围。这就是为什么hycean代表氢大气,海洋行星。

在Hycean行星上有发现新生命的迹象吗

有人提出了两种类型的行星:
 
  • 黑暗的海洋行星会被潮汐锁定在它们的恒星上,它们在黑暗的一面不太适合居住。
  • 寒冷的海洋行星是没有恒星的自由漂浮在太空中的世界。它们会有一层冰冷的地壳,如果它们有卫星,它们可能会有一些热液喷口,在它们的地下海洋中适合居住。

还需要其他元素。在这样的行星上,如果海洋非常深,接近它们将是有限的。这将限制在这样的星球上可能进化出的生命的复杂性,但最简单的单细胞形式应该是可能的。

海洋只有几公里深的海洋行星,在近距离的轨道上有一个巨大的行星大小的卫星,可能会有足够强大和频繁的火山活动,从而提供缺少的营养物质。如果火山爆发频繁,那么生命也许能在某种程度上适应它们。据推测,可能有一些浮游生物会进化到在海洋表面建造浮动平台。它们将受益于从这些火山喷发中积累的营养丰富的火山灰,而这些火山灰不会下沉。这样一个世界的大气会很厚,因此,大气中也可能有类似浮游生物的生物。在大气层非常厚的星球上,这些可能会更加复杂和巨大,因为尽管引力更强,但在更厚的大气层中飞行更容易。有了火山爆发的养分,海洋生物也能进化成更复杂的形式。

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海洋较深的海洋行星,但也有一个巨大的卫星,至少可能会有很多强大的热液喷口,为深海生物提供一些营养。

主要由水组成,只有一小块岩石内核的海洋行星,除了非常简单的单细胞形式外,可能非常不适合生命生存,因为水在高压下会结冰,这限制了获取提供营养所需的岩石的机会。

我们目前所发现的世界存在样本偏差。更大的行星更容易探测到,因此已经发现了相当多的海洋大小的系外行星。据估计,大约三分之一的已知系外行星可能是海洋世界。不幸的是,目前这只是猜测,因为我们没有足够灵敏的仪器来确认它们的表面或大气的组成,或寻找生命的迹象。预计将于2021年12月发射的詹姆斯·韦伯望远镜可能会给我们提供更多关于已经发现的系外行星组成的信息。
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