为什么艾萨克·牛顿写了《数学原理》却成了一个社会失败者,过着隐士般的生活?

时间:2020-11-06 21:13:11   作者:
牛顿当然不是一个社会失败者。事实上,他在社会上取得了巨大的成功,考虑到他在当时的英格兰,在学术上,政治上,经济上,甚至在上流社会的地位。

艾萨克·牛顿的父亲是一个相对富裕但不识字的林肯郡约曼农民,他拥有艾萨克出生的一小块地产,当时父亲已经去世三个月了。艾萨克的母亲来自林肯郡的另一个家庭,aysclers家族,其中有几个受过大学教育的牧师。因此,年轻的牛顿属于英国拥有土地的贵族中较低的阶层。

牛顿从此在社会上稳步上升。1669年,他被任命为剑桥大学的卢卡斯数学教授,当时他只有26岁。他在大学围绕“光荣革命”的一系列事件中发挥了重要作用,导致他在1689年和1701年分别被选为国会议员。1705年,安妮王后授予他学士学位,这就是为什么直到今天,他仍然被称为“艾萨克爵士”。

在1687年《原理》出版后,牛顿的学术声誉在英国迅速上升,并在欧洲大陆稳步上升,到18世纪,他已成为一个伟大的国际名人。1703年,他被选为英国皇家学会主席,并一直担任这个职位,直到1727年去世。

牛顿还是塞缪尔·佩皮斯(著名的公务员和日记作者)和哲学家约翰·洛克的朋友。在辉格党贵族查尔斯·蒙塔古(Charles Montagu)的支持下,牛顿被任命为典狱长,后来又成为皇家铸币厂的负责人。牛顿在铸币厂的职位使他在伦敦享有很高的社会地位,并使他积累了可观的财富。

虽然牛顿并不是一般意义上的社交名媛,但离开剑桥后,他在伦敦拥有一个优雅的家庭,由他未婚的半侄女凯瑟琳·巴顿担任女主人。巴顿是个有名的美人,作家乔纳森·斯威夫特(Jonathan Swift)等人都爱慕他。巴顿后来嫁给了牛顿的继任者,成为铸币厂的厂长,她有一个女儿,后来嫁给了更高一级的英国贵族(关于这一点,请参阅朴茨茅斯伯爵的历史)。

1727年牛顿去世时,他为一位王子举行了隆重的国葬。尽管他拒绝最后英格兰国教会的仪式,这是一个公开的秘密,他一直是一位论派的异教徒,牛顿的身体躺在耶路撒冷在威斯敏斯特教堂的教堂,之前由大法官和五个其他贵族安息在教堂的中殿。对一个自耕农的孤儿来说不算太寒酸!
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