大型恐龙以前是如何生存的,而如今的大型动物却很罕见?

时间:2022-06-04 10:55:01   作者:
现在活着的动物比中生代的更大。蓝鲸甚至比已知的最大的非鸟类恐龙还要大。公认的巨型动物或大型动物的最小体重为46公斤或100磅。这比人类的平均体重要小。到2022年,地球上的人口将接近80亿。在历史上任何时候都不太可能有那么多非鸟类、巨型动物大小的恐龙存活。

大型动物

许多流行的、巨大的非鸟类恐龙物种并没有生活在同一时期,但有时相隔数百万年。

人类在地球上的出现与一些大型陆地动物的死亡有关,这些动物直到最近才出现。在人类进化的过程中,我们和它们在非洲共存,因此,它们有时间适应我们的侵略行为。在我们后来到达的其他大陆上,许多大型动物物种消失了,因为它们没有那么多时间来适应,这是一个突然的打击。有些人不够害怕我们,有些人不够好斗,无法像非洲的河马那样保护自己。

其中一些原因也归因于冰河时代的结束及其气候变化。适应寒冷的动物在体型大的时候有优势,因为体型大的时候更容易保持体温。当最后一次冰河时代结束时,也就是一万年前,它不再是一种优势了。

一些最大的陆地哺乳动物灭绝在我们的新生代,像Paraceratherium灭绝大约2300万年前,只有比最大的恐龙,体积更小一些的蜥脚类恐龙,脖子很长,但他们的身体框架,包括脖子和尾巴,并非真的那么巨大。与大多数蜥脚类恐龙和其他大型非鸟类恐龙相比,大象或猛犸象的体积也不是那么小,除了最大的那种。

恐龙在变大方面有一些优势,例如,它们中空的骨骼很强壮,但重量很轻。哺乳动物没有中空的骨骼,这使得它们更难在陆地上进化出巨大的体型。

哺乳动物在水生环境中进化出巨大的体型是有优势的。其中一个原因是它们不产卵。这使得它们不需要离开水来生产。没有已知的恐龙被认为是在进化过程中以这种方式分娩的。即使是水生动物,如棘龙、企鹅或西贝龙,也必须在陆地上产卵,如果它们进化出与鲸鱼相当的体型,在陆地上它们将处于严重的劣势。

如今活着的大型动物或巨型动物比地球历史上任何时候都多,这都是因为我们人类。世界上大约有80亿人,我们有15亿头牛,10亿头猪和10亿头羊。中生代最大的、标志性的野生非鸟类恐龙可能有数十万到至多数百万只个体。
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