现代蛇类是从小行星上灭绝恐龙的少数幸存者进化而来的?

时间:2021-09-15 11:48:16   作者:
一项新的研究表明,所有现存的蛇类都是由白垩纪末期小行星撞击地球后幸存下来的少数物种进化而来的。那次撞击导致恐龙和大多数其他生物灭绝。作者说,这种毁灭性的灭绝事件是一种创造性破坏的形式,它使蛇得以多样化,进入新的生态位,而此前这些生态位是由它们的竞争对手占据的。

现代蛇类是从小行星上灭绝恐龙的少数幸存者进化而来的

这项发表在《自然通讯》(Nature Communications)杂志上的研究表明,在一次外星撞击导致恐龙和地球上大多数其他物种灭绝前后,如今包括近4000种活着的蛇类开始多样化。这项研究由巴斯大学的科学家领导,包括来自布里斯托尔、剑桥和德国的合作者,利用化石和分析现代蛇的基因差异来重建蛇的进化。这些分析有助于确定现代蛇进化的时间。

他们的研究结果表明,所有现存的蛇都可以追溯到6600万年前的小行星撞击事件中幸存下来的少数物种,与恐龙灭绝的那次事件相同。作者认为,蛇在地下躲藏和长时间不进食的能力帮助它们在撞击的破坏性影响中幸存下来。随后,它们的竞争对手——包括白垩纪的蛇和恐龙本身——的灭绝,让蛇进入了新的生态位、新的栖息地和新的大陆。

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然后蛇开始多样化,产生像蝰蛇、眼镜蛇、吊袜带蛇、蟒蛇和蟒蛇的血统,开发新的栖息地和新的猎物。现代蛇的多样性——包括树蛇、海蛇、毒蛇和眼镜蛇,以及像蟒蛇和蟒蛇这样的巨型蟒蛇——都是在恐龙灭绝之后才出现的。化石还显示,在此之后,蛇椎骨的形状也发生了变化,这是由于白垩纪谱系的灭绝和新群体的出现,包括长达10米的巨型海蛇。
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