为什么灵长类动物的大脑尺寸比其他动物大?

时间:2021-06-14 11:41:44   作者:
为什么灵长类动物的大脑尺寸比其他动物大?灵长类动物是特别的。它们在大脑、繁殖能力和寿命方面与其他动物不同。

灵长类动物的大脑平均比其他动物的大。这张图表显示了大脑大小与体重的关系。灵长类动物以灰色方格显示。装在盒子里的四个灰色方块是人。你应该能看到这些值通常比代表其他哺乳动物的黑色圆圈和代表鸟类的灰色三角形要高。其他标记代表冷血动物(浅灰色圆圈:硬骨鱼类;浅灰色三角形:爬行动物)。

为什么灵长类动物的大脑尺寸比其他动物大?

但这个图表并不能公正地反映问题。灵长类动物不仅有更大的大脑,而且在特定的大小下,灵长类动物的大脑有更多的神经元。这张图表显示了给定重量的大脑皮层中神经元的数量。

为什么灵长类动物的大脑尺寸比其他动物大?

灵长类动物在其他方面是不同寻常的。它们的生育能力比其他哺乳动物低;比其他哺乳动物的孩子少。正如这张图表所示(人类和其他灵长类动物后代数量和大小之间的权衡),对于类人猿来说更是如此。

为什么灵长类动物的大脑尺寸比其他动物大?

灵长类动物也比大多数哺乳动物活得更长。这张图表显示了寿命与体重的关系。实线显示了哺乳动物的平均水平。黑色圆圈表示灵长类动物。事实证明,蝙蝠和鸟类也比大多数哺乳动物活得更长。

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社会组织的假设


最流行的理论是,社会互动鼓励更大的大脑。如果你是一个与其他男性竞争的男性,大的大脑绝对是一个优势。比其他动物聪明的雄性既能得到食物也能得到雌性。聪明的灵长类动物确实有复杂的社会,而黑猩猩的社会至少会挑战雄性的心智能力。

这种观点的问题在于,动物社会类型和大脑大小之间并没有一致的关系。每一种类人猿都有自己的社会类型,但都很聪明。黑猩猩和倭黑猩猩有着完全不同的社会组织,但它们的大脑大小是相似的。大猩猩社会有一只占统治地位的雄性和几只雌性,再加上未成熟的雄性。猩猩大多独居。长臂猿是一夫一妻制。

很难断言社会互动会导致大脑变大,因为这两者之间并没有一致的关系。


饮食和生活方式假说


另一种可能性集中于维持大脑的成本很高这一事实。如果你有一个大的大脑,你需要吃额外的食物来维持它。有时这值得努力,有时则不值得。也许灵长类进化到利用它们昂贵的大脑来寻找高能量的食物。

这是有证据的。平均而言,吃水果等高能量食物的灵长类动物,其大脑往往比吃树叶等低能量食物的灵长类动物更大大。你需要聪明地找到高能量食物。这一概念解释了灵长类动物繁殖能力低下的原因,因为维持一个大大脑的成本降低了用于生产后代的能量。这个概念也解释了灵长类动物长寿的原因。如果你花时间去学习如何使用你的大脑,你就能从拥有一个巨大的大脑中获得最大的好处。你需要活得很长才能充分享受聪明的好处。

也许社会组织和饮食都有关系。这张图表概括了它可能是如何工作的(为什么灵长类动物的大脑进化有这么多的解释?)

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