人类为什么有两个鼻孔?

时间:2021-06-12 10:07:18   作者:
人类为什么有两个鼻孔?有双鼻孔(鼻孔)不是人类甚至哺乳动物的创新,而是从最早的脊椎动物开始的共同模式,甚至在今天的鲨鱼和硬骨鱼类中也可以观察到。所以这个问题应该换个说法,为什么脊椎动物(包括人类)有两个鼻孔,而不是只有一个?

从这些鱼身上可以看出,鼻孔并不总是用来呼吸的,而且原本也不是用来呼吸的。它们最初的目的仍然很重要,那就是嗅觉。有左右两种感觉的原因,与头部的其他感觉器官倾向于左右成对的原因基本相同——从昆虫的触角到人的耳朵。正是如此,大脑接收来自身体左右两侧的感觉信号,从而能够比较左右两侧的刺激强度,并调节身体运动来引导动物接近或远离刺激(例如,接近猎物或远离危险)。你可以很容易地想象到,这对鲨鱼来说有多重要,因为它正在寻找猎物,或者闻到水里的血腥味。

人类为什么有两个鼻孔?

与鱼类和其他原始脊椎动物相比,人类的视觉能力更强,嗅觉能力更弱。当我们试图追踪气味的来源时——气体泄漏、烟雾、冰箱后面的死老鼠、冰箱里坏掉的东西——我们更多地依赖于将头转来转去,或者走到不同的方向,然后嗅。但我们仍然有原始的脊椎动物的左右鼻孔;在我们的生态系统中,从来没有任何理由认为我们偏离了祖先的解剖结构,只有一个鼻孔。单鼻孔进化成人类的共同特征肯定有一些优势。

人类为什么有两个鼻孔?人的鼻腔两侧(称为鼻窝)并不是多余的。在任何时候,它们都没有相同的气流;优势气流周期性地在左右窝之间移动。有些气味在相对较快的气流中最容易被检测到,而其他气味在较慢的气流中最容易被检测到。最近的生理学表明,我们的大脑通过比较来自左右两侧嗅觉神经元的信号来感知和处理更大范围的气味。因此,如果我们只有一个鼻孔和一个不可分割的鼻腔,只有一股气流,我们的嗅觉可能会变差。拥有两股气流和交替两股气流的生理机制似乎对优化我们的嗅觉很重要。
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