为什么热核推进系统还没有被用于运载火箭?

时间:2021-04-11 08:52:56   作者:
早在50年代、60年代和70年代初,美国和俄罗斯就对热核火箭发动机进行了试验,并在试验台对全功能原型发动机进行了广泛的发动机测试。

为什么热核推进系统还没有被用于运载火箭?

尽管这两个国家成功地证明了这样的发动机设计不仅有效,而且在推力和燃料重量的基础上(比冲量或Isp)的效率至少是两倍,但这两个国家都没有进步到这样的推进系统实际上发射的原因有两个。

其一,由于核反应堆的质量和相关的屏蔽,该系统的推力与重量比非常低。这意味着这种发动机永远不能作为发射引擎使用,因为它太重,无法离开地球表面,尽管它可以作为一个优秀的上层或转移发动机。

另一个,似乎是主要原因,是在60年代,火箭以难以预测而闻名,而且有在发射台或发射后不久就爆炸的坏习惯。由于某种原因,双方都对把大量的高放射性物质(这些婴儿非常热,温度越高,发动机的效率就越高)放在一个可以准确描述为带有随机引信的巨型炸弹上感到有些紧张。一想到在发射台周围,或者更糟的是,在你祖国上空的高层大气中喷射的反应堆物质,即使是这些系统最热心的支持者也会停下来思考。

然而现在,火箭的飞行变得更有规律了,他们的可靠性也突飞猛进。

为什么热核推进系统还没有被用于运载火箭?

我们现在所处的位置是,不仅仅是美国和俄罗斯,还有英国、意大利和以色列等国家都在认真研究在地球轨道外执行任务的核热火箭。

NASA对使用这些系统作为一种将到达火星的时间缩短一半的方法非常感兴趣,其他的也一样,我们可能会看到核火箭研发工作的复兴。请注意,这将不会像60年代那样以极快的速度发生,像美国环保署和原子能委员会这样的权威机构倾向于关注那些有机会突然释放高放射性物质的活动。

尽管这些考虑正在考虑之中,但通常反应堆在第一次被激活之前并不是真正的“热”,而第一次激活通常是在危险已经减弱到无关紧要的轨道上。
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